据介绍,这份手稿由一位葡萄牙商人执笔,他在1549年明朝政府对海盗的清剿运动中被俘获,随后被囚禁于广州长达13年。该商人获释后于澳门写下这份手稿。

  16世纪60年代,这份手稿被送到欧洲,并存放在耶稣会罗马档案馆,一直无人问津。这份手稿是欧洲人撰写最早的关于中国的手稿之一,影响了西方对中国形象的建构。

  萨安东是研究早期中葡关系史、伊比利亚帝国在亚洲历史的著名专家。